Zelts

Zelts



Īsa zelta izmantošanas, izpētes, ieguves un ražošanas vēsture


Pārpublicēts no USGS vispārējas nozīmes publikācijas, kuru autori ir Harolds Kirkemo, Viljams L. Ņūmens un Rodžers P. Ešlijs

Ēģiptes zelts: Seno civilizāciju amatnieki zeltu bagātīgi izmantoja kapa un tempļu rotāšanā, un Ēģiptē ir atrasti zelta priekšmeti, kas izgatavoti pirms vairāk nekā 5000 gadiem.

Zelta lietojumi senajā pasaulē

Zelts bija viens no pirmajiem izrakteņiem, jo ​​tas parasti ir dabiskā formā, tas ir, nav kombinēts ar citiem elementiem, jo ​​tas ir skaists un neiznīcināms, kā arī tāpēc, ka no tā var izgatavot izsmalcinātus priekšmetus. Seno civilizāciju amatnieki zeltu bagātīgi izmantoja kapa un tempļu rotāšanā, un Ēģiptē ir atrasti zelta priekšmeti, kas izgatavoti pirms vairāk nekā 5000 gadiem. Īpaši ievērības cienīgi ir zelta priekšmeti, kurus 1922. gadā Tutanhamona kapenē atklāja Hovards Kārters un lords Karnarvons. Šis jaunais faraons valdīja Ēģipti 14. gadsimtā B.C. Dažu šo priekšmetu ekspozīcija ar nosaukumu “Tutanhamona dārgumi” sešu pilsētu ekskursijās pa Amerikas Savienotajām Valstīm 1977. – 1979. Gadā piesaistīja vairāk nekā 6 miljonus apmeklētāju.

Muižnieku kapi senajā Mikēnas citadelē netālu no Nauplionas, Grieķijā, ko 1876. gadā atklāja Heinrihs Šlīmans, ieguva ļoti dažādas zelta figūriņas, maskas, krūzes, diadēmas un rotaslietas, kā arī simtiem rotātu krelles un pogas. Šos elegantos mākslas darbus kvalificēti amatnieki radīja vairāk nekā pirms 3500 gadiem.

Senie zelta avoti

Šķiet, ka senās civilizācijas ir ieguvušas zelta krājumus no dažādiem Tuvo Austrumu atradnēm. Mīnas augšējā Nīlas reģionā pie Sarkanās jūras un Nūbijas tuksneša apgabalā piegādāja lielu daļu zelta, ko izmantoja Ēģiptes faraoni. Kad šīs mīnas vairs nespēja izpildīt viņu prasības, tika izmantotas atradnes citur, iespējams, Jemenā un Āfrikas dienvidos.

Amatnieki Mesopotāmijā un Palestīnā, iespējams, ieguva savas preces no Ēģiptes un Arābijas. Jaunākie pētījumi par raktuvju Mahd adh Dhahab (kas nozīmē "zelta šūpulis") pašreizējā Saūda Arābijas Karalistē atklāj, ka zelts, sudrabs un varš tika atgūti no šī reģiona karaļa Zālamana valdīšanas laikā (961-922 B.C.).

Tiek uzskatīts, ka zelts acteku un inku Meksikas un Peru kasēs nāk no Kolumbijas, kaut arī neapšaubāmi tas tika iegūts no citiem avotiem. Konkistadori izlaupīja šo civilizāciju kases, pētot jauno pasauli, un daudzi zelta un sudraba priekšmeti tika izkausēti un izmesti monētās un stieņos, iznīcinot nenovērtējamos Indijas kultūras artefaktus.

Zelta monēta: Kā augsti novērtēts metāls, zelts tika izmantots kā finanšu standarts, un to kaldināšanā izmanto tūkstošiem gadu. Amerikas Savienoto Valstu desmit dolāru zelta monēta no 1850. gada.

Zelts kā apmaiņas līdzeklis

Mūsdienu pasaules tautas zeltu izmanto kā valūtas maiņas līdzekli naudas darījumos. Liela daļa Amerikas Savienoto Valstu zelta krājumu tiek glabāti Fort Knox dārgmetālu glabātavas glabātavā. Depozitārijs, kas atrodas apmēram 30 jūdzes uz dienvidrietumiem no Luisvilas, Kentuki štatā, ir naudas kaltuves direktora uzraudzībā.

Depozitārija zelts sastāv no stieņiem, kuru izmērs ir parastais celtniecības ķieģeļu izmērs (7 x 3 5/8 x 1 3/4 collas) un kas katrs sver apmēram 27,5 mārciņas (apmēram 400 Trojas unces; 1 Trojas unce ir vienāda ar apmēram 1,1 izvairīgu unci.) Velvju nodalījumos tos uzglabā bez iesaiņojuma.

Papildus monetārajai izmantošanai zelts, tāpat kā sudrabs, tiek izmantots rotaslietās un radniecīgos izstrādājumos, elektriski elektroniskos pielietojumos, zobārstniecībā, lidmašīnu un kosmosa rūpniecībā, mākslā, kā arī medicīnas un ķīmiskajā jomā.

Zelta drudzis: Zelta atklāšana izraisīja daudzus zelta steigas Amerikas Savienotajās Valstīs un visā pasaulē.

Zelta cenas regulēšana un mainīgums

Izmaiņas pieprasījuma pēc zelta un iekšzemes raktuvju piedāvājumā pēdējās divās desmitgadēs atspoguļo cenu izmaiņas. Pēc tam, kad Amerikas Savienotās Valstis 1971. gadā deregulēja zeltu, cena ievērojami palielinājās, īsi sasniedzot vairāk nekā USD 800 par Trojas unci 1980. gadā. Kopš 1980. gada cena ir palikusi diapazonā no USD 320 līdz USD 460 par Trojas unci. 70. gadu strauji augošās cenas mudināja gan pieredzējušus pētniekus, gan amatieru izredzētājus atjaunot zelta meklēšanu. Viņu centienu rezultātā astoņdesmitajos gados tika atvērtas daudzas jaunas raktuves, kas lielā mērā izraisīja zelta ieguves apjoma palielināšanos. Straujo patēriņa kritumu 1974. un 1980. gadā izraisīja samazināts pieprasījums pēc juvelierizstrādājumiem (lielākoties izgatavota zelta) un investīciju produktiem, kas savukārt atspoguļoja straujo cenu pieaugumu šajos gados.

Zelta tīrradņi: Mazi zelta tīrradņi, kas iegūti panoramējot. Prospektori strādāja straumē nogulumus, lai atrastu sīkus tīrradņus, kurus viņi pārdotu vai tirgotu piegādēm.

Zelta īpašības

Zeltu sauc par "cēlu" metālu (alķīmiķa termins), jo parastos apstākļos tas neoksidējas. Tās ķīmiskais simbols Au ir atvasināts no latīņu vārda "aurum". Tīrā veidā zeltam ir metāla spīdums un ir saules dzeltens, bet citu metālu, piemēram, sudraba, vara, niķeļa, platīna, pallādija, telūra un dzelzs, maisījumi ar zeltu rada dažādas krāsas nokrāsas, sākot no sudrabaini baltas līdz zaļai un oranži sarkans.

Tīrs zelts ir samērā mīksts - tam ir apmēram santīma cietība. Tas ir kaļamākais un kaļamākais no metāliem. Tīrā zelta īpatnējais blīvums vai blīvums ir 19,3, salīdzinot ar 14,0 dzīvsudraba un 11,4 ar svinu.

Netīram zeltam, kā tas parasti rodas noguldījumos, ir blīvums no 16 līdz 18, turpretim saistītā atkritumu ieža (ganga) blīvums ir aptuveni 2,5. Blīvuma atšķirības ļauj zeltu koncentrēt ar gravitācijas palīdzību un ļauj atdalīt zeltu no māliem, dūņām, smiltīm un grants ar dažādām maisīšanas un savākšanas ierīcēm, piemēram, zelta pannu, šūpuļzirdzi un slūžu kārbu.

Nevada zelta raktuves: Fortitude Mine Nevada ieguva apmēram 2 miljonus unču zelta no lodes depozīta laikā no 1984. līdz 1993. USGS attēls.

Zelta amalgama

Dzīvsudrabam (quicksilver) ir ķīmiska afinitāte pret zeltu. Kad dzīvsudrabu pievieno zeltu saturošam materiālam, abi metāli veido amalgamu. Dzīvsudrabu vēlāk atdala no amalgamas ar retortēšanu. Zelta un citu dārgmetālu ieguvi no to rūdām, apstrādājot ar dzīvsudrabu, sauc par apvienošanos. Zelts izšķīst akvareģijā, sālsskābes un slāpekļskābes maisījumā, kā arī nātrija vai kālija cianīdā. Pēdējais šķīdinātājs ir pamats cianīda procesam, ko izmanto zelta iegūšanai no zemas kvalitātes rūdas.

Hidrauliskās ieliktņu ieguve pie Lost Chicken Hill raktuves, netālu no Chicken, Alaska. Ugunsdzēsības šļūtene izpūš nogulumu atsegumu, izskalojot smiltis, mālu, granti un zelta daļiņas. Pēc tam materiālu apstrādā, lai noņemtu zeltu. USGS attēls.

Smalkums, Karats un Trojas unces

Vietējā zelta, dārgmetālu (nerafinēta zelta stieņi vai lietņi) un rafinētā zelta tīrības pakāpi norāda kā zelta saturu. "Smalkums" nosaka zelta saturu daļās uz tūkstoti. Piemēram, zelta tīrradnis, kas satur 885 daļas tīra zelta un 115 daļas citu metālu, piemēram, sudrabu un varu, tiks uzskatīts par 885-soda. "Karat" norāda cietā zelta īpatsvaru sakausējumā, pamatojoties uz kopumā 24 detaļām. Tādējādi 14 karātu (14K) zelts norāda sastāvu, kurā ir 14 daļas zelta un 10 daļas citu metālu. Starp citu, rotaslietu ražošanā parasti izmanto 14K zeltu. "Karat" nevajadzētu sajaukt ar "karātu", svara vienību, ko izmanto dārgakmeņiem.

Svara pamatvienība, ko izmanto darījumos ar zeltu, ir Trojas unce. Viena Trojas unce ir vienāda ar 20 Trojas penssvariem. Juvelierizstrādājumu nozarē izplatīta mērvienība ir penssvars (dwt.), Kas ir līdzvērtīgs 1,555 gramiem.

Terminu "zelta pildījums" izmanto, lai aprakstītu rotaslietas, kas izgatavotas no parastā metāla un kuras uz vienas vai vairākām virsmām pārklātas ar zelta sakausējuma slāni. Kvalitātes zīmi var izmantot, lai parādītu zelta sakausējuma daudzumu un smalkumu. Amerikas Savienotajās Valstīs nevienam izstrādājumam, kura zelta sakausējuma pārklājums ir mazāks par 10 karātiem, nedrīkst būt piestiprināta kvalitātes zīme. Dažās valstīs ir atļautas zemākas robežas.

Nevienu izstrādājumu, kura zelta sakausējuma daļa ir mazāka par vienu divdesmito svara daļu, var marķēt ar "zelta pildījumu", bet izstrādājumus var marķēt kā "velmētas zelta plāksnes", ja ir parādīta arī proporcionālā frakcija un smalkuma apzīmējumi. Elektrolītiski rotaslietas, kurām ir vismaz 7 miljonās collas (0,18 mikrometri) zelta uz nozīmīgām virsmām, var marķēt kā "galvanizēt". Pārklātu biezumu, kas mazāks par šo, var apzīmēt ar zibspuldzi vai mazgātu zeltu.

Zelta slūža: Pārnēsājama zelta slūža. Kalnračnieki novieto slūžu straumē un nogulšņu izmešanu augšpusē. Strāva transportē nogulumus caur slūžu, un smagā zelta daļiņas nonāk slūžās. Viens kalnračis caur slūžu var apstrādāt daudz vairāk nogulumu nekā caur zelta pannu.

Primāro zelta depozītu veidošana - Lode zelts

Zelta ir relatīvi trūcīga zemē, taču tas sastopams daudzos dažādu veidu klintis un daudzās dažādās ģeoloģiskās vidēs. Lai arī to ir maz, zelts tiek koncentrēts ģeoloģiskos procesos, veidojot divu galveno veidu komerciālos noguldījumus: liellopu (primārie) un placer (sekundārie) noguldījumi.

Lode noguldījumi ir mērķi “cietā roka” meklētājam, kurš meklē zeltu nogulsnēšanās vietā no mineralizējošiem šķīdumiem. Ģeologi ir ierosinājuši dažādas hipotēzes, lai izskaidrotu risinājumu avotu, no kuriem minerālu sastāvdaļas tiek nogulsnētas lodes nogulumos.

Viena plaši atzīta hipotēze ierosina, ka daudziem zelta nogulsnēm, it īpaši tām, kas atrodamas nezināmajos un nogulumiežu iežos, veidojas no cirkulējošiem gruntsūdeņiem, ko vada siltums no magmas ķermeņiem (izkausēta klinša), kas ir iebrucis Zemes garozā aptuveni 2 līdz 5 jūdzes no virsmas. Aktīvās ģeotermiskās sistēmas, kuras ASV daļās tiek izmantotas dabiska karstā ūdens un tvaika ražošanai, nodrošina mūsdienīgu analogu šīm zelta nogulsnēšanās sistēmām. Lielākā daļa ūdens ģeotermiskajās sistēmās rodas kā nokrišņi, kas pārvietojas uz leju caur lūzumiem un caurlaidīgām gultnēm garozas vēsākajās daļās un tiek novirzīti uz sāniem apgabalos, kurus silda magma, kur caur lūzumiem tas tiek virzīts augšup. Ūdens sildīšanas laikā tas izšķīdina metālus no apkārtējiem iežiem. Kad karsētie ūdeņi sasniedz vēsākas klintis seklā dziļumā, metālu minerāli izgulsnējas, veidojot vēnām vai segu līdzīgus rūdas ķermeņus.

Cita hipotēze liek domāt, ka zeltu saturošus šķīdumus var izvadīt no magmas, jo tā atdziest, izgulsnējot rūdas materiālus, kad tie pārvietojas vēsākos apkārtējos iežos. Īpaši šī hipotēze tiek piemērota zelta nogulsnēm, kas atrodas granīta iežu masās vai to tuvumā, kas apzīmē sacietējušu magmu.

Trešā hipotēze tiek piemērota galvenokārt zeltu nesošajām vēnām metamorfos iežos, kas rodas kalnu jostās kontinentālās piemales. Kalnu veidošanas procesā nogulumiežu un vulkānu ieži var būt dziļi aprakti vai virzīti zem kontinenta malas, kur tie tiek pakļauti augstām temperatūrām un spiedienam, kā rezultātā notiek ķīmiskas reakcijas, kas iežus maina uz jauniem minerālu salikumiem (metamorfisms). Šī hipotēze liecina, ka ūdens tiek izvadīts no klintīm un migrē uz augšu, nogulsnējot rūdas materiālus, pazeminoties spiedienam un temperatūrai. Tiek uzskatīts, ka rūdas metāli nāk no akmeņiem, kas aktīvi ietekmē metamorfismu.

Izmeklētāja vai kalnrača, kas interesējas par zelta zelta nogulsnēm, galvenās bažas ir noteikt vidējo zelta daudzumu (tenoru) uz tonnu mineralizētu iežu un depozīta lielumu. Pēc šiem datiem var aprēķināt depozīta vērtību. Viena no visbiežāk izmantotajām metodēm mineralizēto iežu zelta un sudraba satura noteikšanai ir uguns noteikšana. Rezultātus uzrāda kā zelta vai sudraba trojas unces vai abas uz vienu īso avoirdupois rūdas tonnu vai gramos uz metrisko tonnu rūdas.

Zelta draga: Akvalangists nogulšņus nosūc, lai tos apstrādātu ar pārnēsājamu zelta dragu. Niršanas rīki ļauj izpētes darbiniekam uzmanīgi piekļūt plaisām un plaisām strauta gultnē, kur varētu atrasties zelta tīrradņi.

Zelta koncentrācija plāksnīšu noguldījumos

Placeru nogulsnes ir zelta koncentrācija, kas iegūta no lodes nogulsnēm, norobežojošā ieža erozijas, dezintegrācijas vai sadalīšanās rezultātā, un pēc tam koncentrācija gravitācijas ietekmē.

Zelts ir ārkārtīgi izturīgs pret atmosfēras iedarbību, un, atbrīvojoties no ieskaujošiem iežiem, tas tiek piegādāts lejup pa straumi kā metāla daļiņas, kas sastāv no "putekļiem", pārslām, graudiem vai tīrradņiem. Zelta daļiņas straumju nogulumos bieži tiek koncentrētas uz pamatiezi vai tā tuvumā, jo periodos ar augstu ūdens daudzumu tie virzās uz leju, kad visa smilšu, grants un laukakmeņu slodze ir satraukta un pārvietojas pa straumi. Smalkās zelta daļiņas sakrājas ieplakās vai kabatās smiltīs un grants joslās, kur straumes strāva atslābst. Zelta koncentrācija grants segumā tiek saukta par “algas svītrām”.

Zelta veļas mazgājamā mašīna: Pārnēsājams sausais mazgātājs, ko izmanto, lai izsijātu zelta tīrradņus no augsnes, kur ūdens nav pieejams. Augsni ielej augšējā pannā un sakrata caur apakšējo pannu. Smagie zelta tīrradņi tiek mehāniski atdalīti no vieglākiem materiāliem.

Placeru noguldījumu meklēšana

Valstī, kurā ir zelts, izredzētāji meklē zeltu tur, kur ir uzkrājušās rupjas smiltis un grants un kur "melnās smiltis" ir koncentrējušās un apmetušās ar zeltu. Magnetīts ir visizplatītākais minerāls melnajās smiltīs, bet var būt arī citi smagie minerāli, piemēram, kasiterīts, monazīts, ilmenīts, hromīts, platīna grupas metāli un daži dārgakmeņi.

Placeru noguldījumi ir izveidojušies tādā pašā veidā visā Zemes vēsturē. Laika apstākļu pasliktināšanās un erozija rada virsmas nogulsnes, kas var būt apraktas zem akmeņu atliekām. Kaut arī šie "fosilie" ievietošanas materiāli vēlāk tiek cementēti cietajos iežos, veco upes kanālu forma un īpašības joprojām ir atpazīstamas.

Zelta grāmatas un panorāmas piederumi


Vai meklējat zeltu? Mums ir vairāk nekā 50 dažādu zelta grāmatu un zelta karšu, kas parāda, kur zelts ir atrasts pagātnē, un sniedz norādījumus par zelta meklēšanas metodēm. Pieejami arī dažādu izmēru zelta pannas un zelta panoramēšanas komplekti, kas satur visu nepieciešamo.

Bezmaksas zelta pārbaude

Atgūstamā brīvā zelta saturu placernoguldījumos nosaka ar brīvā zelta noteikšanas metodi, kas ietver zeltu saturoša koncentrāta apvienošanu, kas savākts padziļināšanas, hidrauliskās ieguves vai citu placer ieguves darbību laikā. Laika posmā, kad tika fiksēta zelta cena, parastā prakse bija ziņot pārbaudes rezultātus kā zelta vērtību (centos vai dolāros), kas atrodas materiāla kubikmetrā. Tagad rezultāti tiek uzrādīti gramos uz kubikmetru vai gramos uz kubikmetru.

Veicot laboratoriskos pētījumus, ASV Ģeoloģijas dienests ir izstrādājis jaunas metodes Zemes garozas iežu un augsnes zelta satura noteikšanai. Šīs metodes, kas nosaka un mēra citu elementu, kā arī zelta daudzumu, ietver atomu absorbcijas spektrometriju, neitronu aktivizēšanu un induktīvi savienotu plazmas atomu emisijas spektrometriju. Šīs metodes ļauj ātri un ārkārtīgi jutīgi analizēt lielu daudzumu paraugu.

Early zelta atradumi un ražošana

Zelts tika iegūts Apalaču dienvidu reģionā jau 1792. gadā un, iespējams, jau 1775. gadā Kalifornijas dienvidos. Zelta atklāšana Suttera dzirnavās Kalifornijā izraisīja 1849. – 50. Gada zelta uzplaukumu, un simtiem ieguves nometņu dzīvoja, atklājot jaunas atradnes. Strauji pieauga zelta ražošana. Noguldījumi Mātes Lodes un Grass ielejas rajonos Kalifornijā un Comstock Lode Nevadā tika atklāti 1860. gados, un Cripple Creek atradnes Kolorādo sāka ražot zeltu 1892. gadā. Līdz 1905. gadam Tonopah un Goldfield atradnes Nevada un Aļaskas rezervāts. tika atklāti noguldījumi, un Amerikas Savienoto Valstu zelta ieguve pirmo reizi pārsniedza 4 miljonus Trojas unces gadā - līmenis tika uzturēts līdz 1917. gadam.

Pirmā pasaules kara laikā un dažus gadus pēc tam gada produkcija samazinājās līdz aptuveni 2 miljoniem unču. Kad 1934. gadā zelta cena tika paaugstināta no USD 20,67 līdz USD 35 par unci, ražošana strauji pieauga un 1937. gadā atkal pārsniedza 4 miljonu unces līmeni. Neilgi pēc Otrā pasaules kara sākuma kara ieguves pārvalde slēdza zelta raktuves. un nav atļauts atkārtoti atvērt līdz 1945. gadam.

Kopš Otrā pasaules kara beigām līdz 1983. gadam vietējā zelta raktuvju raktuvju apjoms gadā nepārsniedza 2 miljonus unces. Kopš 1985. gada ražošanas apjoms gadā ir pieaudzis par 1 miljonu līdz 1,5 miljoniem unču. Līdz 1989. gada beigām Amerikas Savienoto Valstu noguldījumu kopējais izlaide kopš 1792. gada sasniedza 363 miljonus unču.

Zelta patēriņš

Zelta patēriņš Amerikas Savienotajās Valstīs svārstījās no aptuveni 6 miljoniem līdz vairāk nekā 7 miljoniem Trojas unci gadā no 1969. līdz 1973. gadam un no aptuveni 4 miljoniem līdz 5 miljoniem Trojas unci gadā no 1974. līdz 1979. gadam, turpretī 1970. gadā zelta ražošana gadā no vietējām raktuvēm svārstījās no aptuveni 1 miljona līdz 1,75 miljoniem Trojas unces. Kopš 1980. gada zelta patēriņš ir gandrīz nemainīgs - 3 līdz 3,5 miljoni Trojas unces gadā. Kopš 1980. gada mīnu ražošana ir palielinājusies strauji, sasniedzot apmēram 9 miljonus Trojas unces gadā 1990. gadā un pārsniedzot patēriņu kopš 1986. gada. Pirms 1986. gada piegādes bilance tika iegūta no sekundāriem (lūžņu) avotiem un importa. Tiek lēsts, ka kopējā zelta ražošana pasaulē ir aptuveni 3,4 miljardi Trojas unču, no kurām vairāk nekā divas trešdaļas tika iegūtas pēdējos 50 gados. Aptuveni 45 procenti no visas pasaules zelta saražotās produkcijas ir iegūti no Witwatersrand rajona Dienvidāfrikā.

Lielākā zelta raktuve Amerikas Savienotajās Valstīs ir Homestake raktuve Leadā, Dienviddakotā. Šī mīna, kuras dziļums ir 8000 pēdas, ir veidojusi gandrīz 10 procentus no kopējās Amerikas Savienoto Valstu zelta produkcijas kopš tās atvēršanas 1876. gadā. Tā ir apvienojusi ražošanu un aptuveni 40 miljonu Trojas unču rezerves.

Izplatītie noguldījumi un blakusproduktu zelts

Pēdējās divās desmitgadēs zemas kvalitātes zelta noguldījumi ir kļuvuši arvien nozīmīgāki. Rietumvalstīs, galvenokārt Nevada, ir atrasti vairāk nekā 75 šādi noguldījumi. Pirmais lielākais šāda veida ražotājs bija Karlīnas atradne, kas tika atklāta 1962. gadā un sāka ražošanu 1965. gadā. Kopš tā laika Kārlinas apkārtnē ir atklāti vēl daudzi nogulumi, un tagad Karlīnas apgabals ir nozīmīgs ieguves rajons, kurā darbojas septiņi atklātas bedres, kas gadā saražo vairāk nekā 1 500 000 Trojas unces.

Apmēram 15 procenti no Amerikas Savienotajās Valstīs saražotā zelta ir iegūti no citu metālu rūdu ieguves. Ja pamatmetāli, piemēram, varš, svins un cinks, tiek nogulsnēti vai nu vēnās, vai kā izkliedēti minerālu graudi, parasti tiem tiek nogulsnēts neliels daudzums zelta. Šāda veida noguldījumus iegūst galvenokārt dominējošajiem metāliem, bet rūdu apstrādes laikā zelts tiek iegūts arī kā blakusprodukts. Lielāko daļu blakusproduktu zelta iegūst no porfīra nogulsnēm, kas ir tik lielas, ka, lai arī tās satur tikai nelielu zelta daudzumu tonnā rūdas, tiek iegūts tik daudz iežu, ka tiek iegūts ievērojams daudzums zelta. Lielākais atsevišķais blakusproduktu zelta avots Amerikas Savienotajās Valstīs ir porfīra depozīts Binghemas kanjonā Jūtā, kas kopš 1906. gada ir saražojis apmēram 18 miljonus Trojas unču.

Ģeologa loma zelta izpētē

Ģeologi pārbauda visus faktorus, kas kontrolē minerālu atradņu izcelsmi un izvietojumu, ieskaitot tos, kas satur zeltu. Lauka un laboratorijas apstākļos tiek pētīti magnētiskie un metamorfiālie ieži, lai iegūtu izpratni par to, kā viņi nonākuši pašreizējā vietā, kā tie izkristalizējušies līdz cietiem iežiem un kā tajos veidojušies minerālu saturoši šķīdumi. Akmeņu struktūru, piemēram, kroku, defektu, lūzumu un savienojumu, kā arī siltuma un spiediena ietekmes uz klintīm pētījumi liecina, kāpēc un kur lūzumi notikuši un kur varētu atrast vēnas. Laika apstākļu izpēte un iežu gružu pārvadāšana pa ūdeni ļauj ģeologiem paredzēt, visticamāk, vietas, kur varētu veidoties placeru nogulsnes. Zelta parādīšanās nav kaprīza; tā klātbūtne dažādos iežos un parādīšanās dažādos vides apstākļos notiek saskaņā ar dabas likumiem. Ģeologiem uzlabojot zināšanas par mineralizācijas procesiem, viņi uzlabo savas spējas atrast zeltu.