Vispārīgā ģeoloģija

Cik vecs ir Lielais kanjons?



Raksta Wayne Ranney, grāmatas autors Liela kanjona griešana: pierādījumi, teorijas un noslēpumi.

Ievads

Lielais kanjons ir viena no atpazīstamākajām zemes formām uz planētas Zeme, un visbiežāk uzdotais jautājums par to ir: "Kad tas izveidojās?" Ja tikai būtu vienkārša atbilde! Ģeologi joprojām diskutē par daudzām detaļām par kanjona izcelsmi un vecumu, taču nesenie ģeoloģiskie pētījumi ir parādījuši šo tēmu jaunā gaismā. Izmantojot jaunas, sarežģītas laboratorijas metodes, ģeologi spēj samierināt arvien vairāk informācijas no kanjona šķietami spītīgajām klintīm. Lai sāktu izprast kanjona vecumu, mums vajadzētu kaut ko zināt arī par Kolorādo upes vēsturi, jo bez šīs upes (vai vismaz tās senča) nebūtu Grand Canyon.

Lielais kanjons un Kolorādo upe: Kolorādo upe vai kāds tās sencis ir izgrebējis Lielo kanjonu. Bet, tā kā tiek izstrādāti jauni paņēmieni, lai ķircinātu arvien vairāk informācijas no kanjona klintīm, kanjona vecums kļūst par mīklu. Tradicionāli kanjona vecums tiek noteikts 6 miljoni gadu, taču šis datums īpaši attiecas uz laiku, kad radās modernā Kolorādo upe. Vai Kolorādo upes priekštecis varēja sākt kanjona izciršanu? Daži ģeologi tā domā. Lai palielinātu, noklikšķiniet šeit.

Early River

Ģeologi zina, ka kanjonam un upei bija jāveidojas pēdējo 80 miljonu gadu laikā, jo tieši šeit jūra šeit atradās pēdējo reizi. Kad ainava tika pacelta no šī jūras dibena, sākotnējā upju sistēma izveidojās un notecēja uz ziemeļaustrumiem, tieši pretēji šodien esošajam Kolorado upes plūsmas virzienam. Lielāks Amerikas rietumu ģeoloģiskais iestatījums šajā laikā atklāj, ka Andu tipa kalnu grēda pastāvēja uz dienvidrietumiem no Grand Canyon netālu no mūsdienu pilsētām Lasvegasā, Nevada; Kingman, Arizona; un Adatas, Kalifornijā. Šajā senajā areālā radās Kolorādo upes sencis. Cik dīvaini tas var likties, tā ir viena no nedaudzajām Kolorādo upes stāsta daļām, par kurām vienojas visi ģeologi.

Agrīnais kanjons?

Jauna teorija, kas publicēta 2011. gadā, apgalvo, ka šī senā ziemeļaustrumu upju sistēma Grand Canyon cirsta jau pirms 70 miljoniem gadu. Izmantojot paņēmienu, kas var noteikt, cik dziļi ir aprakti kanjona ieži noteiktos laika intervālos, zinātnieki noteica, ka Lielais kanjons rietumu daļā tika nogriezts dažu simtu metru attālumā no tā pašreizējā dziļuma pirms 70 miljoniem gadu, savukārt Austrumu Grand Canyon (kur redz visvairāk apmeklētāju) kanjons) bija vietas aiza, kas bija līdzīgā proporcijā kā mūsdienu kanjons, bet sagriezta mezozoja vecuma iežos, kuri tagad ir pilnībā norauti. Šie pierādījumi nāk pretī daudzām ilgi turētām teorijām, ka kanjons ir tikai aptuveni 6 miljoni gadu vecs. Priekšstats, ka Lielais kanjons varētu būt vecs, nav pilnīgi jauna ideja, taču nesenajos pētījumos šī secinājuma izdarīšanai izmantoti vairāk progresīvu instrumentu. Tuvākajā laikā meklējiet aktīvas debates par šo domājošo priekšlikumu.

Wayne Ranney grāmatas

Griešanai Grand Canyon
Šī Wayne Ranney grāmata stāsta par Lielā kanjona attīstību saistošā stilā, kuru ikviens atradīs aicinošu.
Plašāka informācija / pirkums
Senās ainavas
Kolorādo plato

Kolorādo plato ir lielāka nacionālo parku un pieminekļu koncentrācija nekā jebkur citur pasaulē. Wayne Ranney grāmata iepazīstina jūs ar tās ģeoloģisko vēsturi.
Plašāka informācija / pirkums

Drenāžas apvērsums

Sākot apmēram pirms 17 miljoniem gadu, kalnu grēda, kas baroja senās ziemeļaustrumu upes sistēmu, tika iznīcināta ar vainas palīdzību, jo baseins un grēda tika izveidoti uz dienvidrietumiem no Grand Canyon. Tieši tad sāka darboties San Andreas vaina un tas palīdzēja izjaukt reģionu, kas kādreiz turēja cēls kalnus. Ziemeļrietumu kanalizācijas sistēma, kas iet cauri ziemeļrietumiem, šajā laikā bija apdraudēta, novirzīta vai iznīcināta, taču joprojām ir ļoti maz pierādījumu par to, kur šajā laikā (30 līdz 17 miljoni gadu) bija upes. Varbūt notekas tika novirzītas uz jaunattīstības baseiniem uz dienvidrietumiem no Lielā kanjona, un, ja jā, viņi, iespējams, izmantoja iepriekš izveidotos maršrutus, maršrutus, kas, iespējams, darbojās kā iepriekš pastāvoša "perforācija" ainavā. Vai varbūt jaunā kanalizācijas shēma pilnībā atteicās no vecajiem maršrutiem un cēla jaunus pēc savas patikas. Mēs varbūt nekad neuzzināsim, jo ​​no šī mīklainā perioda kanjona vēsturē ir palicis tik maz pierādījumu.

Nesenā Kolorādo upe un Lielais kanjons

Atbalsts nesenajai upei un kanjonam nāk no apgabala ap Grand Canyon grīvu (Grand Wash Cliffs) netālu no Meadview, Arizonas štatā. Muddy Creek veidojums atrodas netālu no upes tecējuma, bet tajā nav atpazīstamu Kolorādo upes nogulumu - interpretācija ir tāda, ka upe neeksistēja, kamēr Muddy Creek formācija uzkrājās. Depozīts ir tik jauns kā 6,0 miljoni gadu, un no tā ir iegūts slavenais kanjona un upes datums. Tieši lejup pa straumi ir noteiktas Kolorādo upes grants, kas nāk no Lielā kanjona, un tās tiek saglabātas zem Sandy Point bazalta, datēts ar 4,4 miljoniem gadu. Apkopojot pierādījumus, var secināt, ka upe šeit ir no 6,0 līdz 4,4 miljoniem gadu veca, un ģeologi upes vecumu bieži ir saistījuši ar kanjona vecumu. Daži ģeologi domā, ka pirms 6,0 miljoniem gadu kanjona nebija nevienas daļas; citi domā, ka tā izveidošana prasīja daudz ilgāku laiku.

Wayne Ranney ir ģeologs, upju un taku ceļvedis un godalgots zinātnes rakstnieks. Viņš specializējas sarežģītu zinātnisku ideju padarīšanā pieejamākiem un jēgpilnākiem nespeciālistiem. Viņa pētnieciskās intereses ietver Amerikas dienvidrietumu ainavu attīstību un stratigrāfiju, kā arī veidu attīstīšanu, kas palīdzētu plašai sabiedrībai novērtēt zinātniskās domas. Viņa grāmatās ir "Lielā kanjona griešana", "Sedona cauri laikam" un "Kolorādo plato senās ainavas". Viņš kopā ar sievu Helēnu dzīvo Flagstaffā, Arizonā.
Sazinieties ar: [email protected]

Kāds process izveidoja Lielo kanjonu?

Lai izskaidrotu, kā izveidojās Lielais kanjons, tiek izmantoti divi galvenie procesi - augšējā erozija un pirātisma straume, kā arī izplešanās baseinā. Galvenā erozija un straujais pirātisms ir vēsturiski iecienītākās lietas, taču pēdējās desmitgadēs tās aizstāvēšanai ir veikti tikai daži pētījumi. Pašreiz liela uzmanība tiek pievērsta baseina izplūšanai, it īpaši Kolorādo upes lejtecei starp Hūvera aizsprostu un Yuma, Arizonas štatā. Ģeologi ir dokumentējuši virkni slēgtu baseinu, kas strauji piepildās ar upes ūdeni, izlienot virs zemākajiem diskiem, lai salīmētu kopā Lasvegasas, Kokvilnas, Mojaves un Čemehuevi baseinus, visi laikposmā no 5,6 līdz 4,1 miljonam gadu atpakaļ. Viņi, protams, domāja, kas izraisīja strauju ūdens nonākšanu šajos baseinos, un, protams, tēlaini un burtiski paskatījās augšpus Grand Canyon. Mēs varbūt nekad nezinām, bet tā ir daļa no šīs brīnišķīgās vietas skaistuma.

Noslēdzot pēdējo piezīmi, atcerieties, ka tas, kas veido Grand Canyon sākumu, ir atkarīgs no tā definīcijas. Vai tās sākumu var definēt kā brīdi, kad agrākā upe ir ieplūdusi kādos Grand Canyon slāņos? Ko darīt, ja tās pašas upes, kas sadalītas slāņos, tagad ir pilnībā izzudušas? Ko darīt, ja upe, kas iet citā virzienā, nogriež kanjonu? Vai tas joprojām tiks uzskatīts par Lielo kanjonu? Vai arī definīcija ir pilnībā atkarīga no tā, vai kanjonu griež tieši tā pati upe, ko mēs šodien redzam? Šķiet, ka “sākuma” definīcija ir kustīgs mērķis un palīdzēs uzzināt, kāpēc šo stāstu ir tik grūti izstāstīt. Ir tik daudz iespēju tikai ar vienu lielu kanjonu.